Home Artikler IT1 The Internet’s Own Boy

The Internet’s Own Boy

Am. dokumentar. Aaron Swartz var ein amerikansk programmerar og politisk aktivist som tidleg sette preg på Internett.

Mellom anna var han med og grunnla nettstaden Reddit og Internett-standarden RSS. Etter kvart vigde han meir av tida si til å kjempe for fri tilgang til informasjon. Denne kampen førte han på kant med lova, og etter eit to år langt rettsleg mareritt tok Swartz sitt eige liv, 26 år gamal. (The Internet’s Own Boy)


Sterk dokumentar om datageniet og frihetsaktivisten Aaron Swartz

Dokumentarfilmen The Internet’s own Boy er en trist historie om dataeksperten og informasjonsaktivisten Aaron Swartz (1986-2013). Gjennom gamle filmopptak og intervjuer med familie, venner og kollegaer gjør regissøren Brian Knappenberger oss kjent med Aaron Swartz’s liv og virke. Allerede som tenåring ble Swartz betraktet som litt av et vidunderbarn. Etter å ha vært med på å utvikle RSS-teknologi (først kjent som Rich Site Summary, senere som Really Simple Syndication) i en alder av fjorten, ble Swartz fort omfavnet av mange tech-ledere som f.eks. Creative Commons grunnleggeren – Harvard akademikeren Lawrence Lessig og forfatteren og journalisten Cory Doctorow. Swartz ble snart en hyppig foredragsholder på konferanser og universiteter over hele USA.  Han var også medgrunnleggeren av Reddit, et av de aller største nettsamfunn. Dypt påvirket av World Wide Web grunnlegger Tim Berners-Lee som valgte å dele nettet fritt/gratis i stedet for å tjene penger på det, ønsket også Swartz å være en mann som prioriterer kampen for informasjonsfrihet og mer demokratisk internett fremfor mange flotte jobbtilbud og livet i luksus. Noe som senere viste seg å koste ham nettopp selve livet. Ved flere anledninger forklarte Swartz hva slags internett (og verden forøvrig) han drømte om: “Information is power but like all power, there are those who want to keep it for themselves. The world’s entire scientific and cultural heritage, published over centuries in books and journals, is increasingly being digitized and locked up by a handful of private corporations …There is no justice in following unjust laws. It’s time to come into the light and, in the grand tradition of civil disobedience, declare our opposition to this private theft of public culture. We need to take information, wherever it is stored, make our copies and share them with the world. We need to take stuff that’s out of copyright and add it to the archive. We need to buy secret databases and put them on the Web. We need to download scientific journals and upload them to file sharing networks.”  Swartz’s drømmer om allmennhetens rett til innsyn i skattefinansiert faglig og vitenskapelig forskning førte til søksmålet fra USA’s føderale myndigheter etter at han ble tatt for nedlastning og forsøk på gratis publisering av fem millioner forskningsartikler fra databasen ved Massachusetts Institute of Technologys. Han risikerte 35 års fengsel og en bot på opptil en million dollar.

Deprimert og desillusjonert tar Swartz sitt eget liv en måned før rettsaken startet. Enden på den triste historien om frihetsaktivisten Swartz ble kanskje best oppsummert av hans far Robert som i filmen kommer med følgende uttalelse: “If you look at Steve Jobs and Steve Wozniak, they started by selling a Blue box, which was a thing designed to defraud the phone company. If you look at Bill Gates and Paul Allen, they initially started their business by using computer time at Harvard, which was pretty clearly against the rules. The difference between Aaron and the people I’ve just mentioned is that Aaron wanted to make the world a better place. He didn’t just want to make money.”

SHARE