Tirsdag var Gabrielsen hovedpersonen på LO-kongressen og innledet debatten om LOs handlingsprogram. Det var ikke tilfeldig. Torsdag blir han valgt til LOs nye leder.

Alt før han velges, spekuleres det på om Gabrielsen vil bli den neste i den lille klubben av sterke LO-ledere som har sittet i tre kongress-perioder eller mer. Den forrige var Yngve Hågensen.

Gabrielsen har riktig alder; han blir 50 år til sommeren. Han har nesten tre tiårs erfaring som tillitsmann, og er samtidig en mann som behersker media. Mellom slagordene i hans taler, er det også plass for samfunnsanalyse. Sjelden har et tronskifte i LO vært planlagt så lenge.