Det finnes ritualer for de største begivenhetene i et menneskes liv, som fødsel og død. De viktigste ritualer er likevel dem som skjer hver dag, og som du neppe tenker over, mener sosiologiprofessor.

Hverdagslivet er fullt av små og nesten umerkelige rituelle handlinger og signaler som er viktige i sosiale relasjoner.

For eksempel å hilse, ta avskjed, maten å feste blikk eller gi kommentarer, gi klem, omfavnelser, klapp på skulderen, unnskyldninger og invitasjoner.

Disse finnes i forholdet mellom familiemedlemmer, i kjærlighetsforhold og mellom venner. Men også mellom helt fremmede mennesker vil det ofte foregå en rekke rituelle markeringer.

La oss si at du er på butikken når en mann plutselig kjører over foten din med en handlevogn.

Oj, sier du forbauset og ser på mannen. Han ser derimot ikke på deg, men haster videre selv om han må ha visst at han traff deg. Du blir lettere irritert, for han kunne jo idet minste sagt unnskyld?

– Det er ikke så rart at du reagerer, for han har nettopp brutt et viktig ritual, forteller
professor i sosiologi ved Universitetet i Tromsø, Willy Guneriussen.